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为什么说瓷器是中国历史上最伟大的发明?难度和影响力不可比拟

中国古代历史悠久,期间有很多伟大的发明。大家熟知的四大发明,即造纸术、印刷术、指南针和火药,这个说法早在16世纪就有人提出。

不过,中华民族的智慧,远不止于此。漫长的历史演变,中国人在生活中探索,发明了许多能适应和改变自然界、社会和人类的技术性方法。

那中国究竟有多少项重大发明呢?相信大部分人都不清楚,在2014年,国家文化部组织了众多资深学者,针对这个话题进行讨论,最终确定了,一共有30项发明。

包括:粟作、稻作、蚕桑丝织、汉字、十进位值制记术法和筹算、青铜冶铸术、以生铁为本的钢铁冶炼技术、运河与船闸、犁与耧、水轮、髹饰、造纸术、中医诊疗术、瓷器、中式木结构建筑技术、中式烹调术、系驾法和马镫、印刷术、茶的栽培和制备、圆仪·浑仪·简仪、水密舱壁、火药、指南针、深井钻探技术、精耕细作的生态农艺、珠算、曲糱发酵、火箭与火铳、青蒿素、杂交水稻。

看着这长长的一列文字,你是不是被古人的智慧深深的震撼到?今天,笔者要跟大家分享的话题,就是关于其中的一个发明——瓷器,来看看瓷器为什么被称为中国最伟大的发明。瓷器的独特性

瓷器的发明,非常有独特性。首先,就是瓷器的发明是非常难的,欧洲人等到18世纪才做出来,那时候瓦特已经改进出万用蒸汽机。

我们说陶瓷,其实陶和瓷是两种材料。陶器是把普通的黏土捏到一起,然后烧结实了。瓷器则是将特殊的黏土烧化后再冷却成一种新的材料。

人类烧制陶瓷的历史有几万年,而且烧制陶瓷的黏土也遍布世界,全世界各个文明各自发明了陶器。但是瓷器却不同,中国在西晋前后发明原始瓷器,比欧洲人快了1500多年。这么长的时间,造出了蒸汽机和显微镜的欧洲人,却没能造出瓷器,可见发明难度多大。

想要发明瓷器,就要具备很多条件。首先,烧制瓷器的材料不是一般的黏土,是高岭土,需要开采,当时只有中国才有这种材料。其次,烧制瓷器需要很高的温度,因为它的过程其实是将高岭土烧成半熔岩的状态,再冷却凝结成瓷器,这个温度至少要1100度。所以,必须要掌握冶铁技术,才可能烧制瓷器。

不过,仅仅达到冶铁的炉温还不够。中国烧制瓷器的古瓷窑是依山而建,烧窑的时间一般是好几天。这么大的瓷窑要长期高温烧制,就必须有足够的能量,而且效率还要很高,不然烧出来的瓷器就太贵了。

上釉的发明

瓷器烧制有许多偶然的因素,比如如何解决瓷器渗水的问题,今天都知道是瓷器表面的釉起作用,那当时是怎么发明给瓷器上釉呢?

中国古代的陶工在烧制陶瓷时,无意中发现木屑偶然溅到了烧热的瓷器表面时,产生了还原反应,形成了釉面。上釉这件事一开始并未给陶工带来多大的惊喜,因为本来白色的瓷器沾上其他颜色就变得很丑,但是有个额外的惊喜,就是烧出来的东西具有防水功能。

当然,如果只是单纯靠碰运气,这个成功率也太低了。中国工匠的过人之处在于,他们发明了可以重复获得成功的方法,就是让陶坯在烧制以前先浸泡在混有草木灰的石灰浆中,这样烧出来的瓷器表面都有一层釉。

发现木屑溅到土坯子上形成釉面,这是以前不知道的现象,所以叫做发现。找到一种方法,可以重复制造出上釉的瓷器,这就是发明。从瓷器的发明,我们可以体会到偶然和必然的关系。

瓷器诞生在中国有很多的偶然性因素,中国正好是一个文明水平比较高的国家,同时具有高岭土,恰好中国又有一些爱琢磨的工匠,发明了草木灰上釉法。这些缺一不可的因素凑到一起,让中国发明了瓷器。

但是,偶然性的背后常常有着必然性。高岭土在世界上并非储量很少,在中国这么大的地区被发现并不偶然。中国当时已经具有了较高的文明程度,能够冶铁,这也具备了发明瓷器的条件,只是上釉这件事让中国人花了上千年时间才掌握。

瓷器的影响力

瓷器的第二个特点,就是用途很广,过去它作为盛器使用,后来的用途就很广泛了。陶瓷是最好的绝缘材料之一,电线杆和变电站的高压电线的绝缘瓷都是用陶瓷制作。到上世纪七八十年代,科学家们有发现混有特殊金属氧化物的瓷器,在低温下会呈现超导现象。此外,瓷器还是航天飞机等特殊仪器的隔热材料。

瓷器的第三个特点,是难以替代。相比其他,瓷器轻巧耐用,相对比较结实,能做成各种形状。在古代,它是最好的做盛器的材料。由于热稳定性好,不像玻璃那么容易炸裂。而且,瓷器的表面可以做得很漂亮,除了日常使用,可以做成摆件和玩器,在中国的生活中占有重要地位。

瓷器的诞生,还抑制了另一种材料——玻璃的发展。很多人以为玻璃是西方发明的,其实中国的西周就已经能制造玻璃。从发明的难度来讲,玻璃远比瓷器容易。在玻璃出现后的几百年,中国人使用含重金属比较高的玻璃,做各种装饰品,因为那种玻璃颜色比较丰富,当时人们称为琉璃。

当然,中国人也用玻璃做了少量的盛器,一直使用到隋唐。到了宋代以后,瓷器发展起来,玻璃完全竞争不过瓷器,便被淘汰了。一种技术会抑制另一种技术,成了不争的事实。

今天我们说中国人发明瓷器,是想说明三点:

一、任何改变世界的重大发明,通常要有一定难度,要有很大的用途,要具有广泛的影响力和商业价值,还要难以被取代。

二、瓷器的发明,是人类利用能力水平达到一定水准后的必然结果。

三、任何时候,都会出现两种相互竞争的技术或者产品,一种占据优势之后,另一种便会渐渐消失在人们视野中,凡事有一利,就有一弊。

瓷器的发明,体现了中国人的智慧结晶,更是华夏民族五千年来奋勇向前的体现。

文章来源:肖华连夜抵达上海

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